Historias de Piratas en Rethymnon

Fortezza en Rethymnon, Creta, Grecia.  Karma Travel. creteisparadise.wordpress.com

Estoy de vuelta en Rethymnon y vine a dar un paseo hasta la Fortezza que se encuentra en la colina del Paleokastro (‘Castillo Viejo’). Se trata de una fortaleza veneciana con una colorida historia. Es posible que se haya edificado en el sitio de una acrópolis romana de la que existen referencias literarias, donde se describe un templo a Apolo y un santuario dedicado a Artemisa. El “Castillo Viejo” fue construido aquí en la época bizantina.

Este pequeño Castel Vecchio fue ocupado por un pirata genovés en 1206, cuando el Imperio bizantino se encontraba en un momento de debilidad y la cuarta cruzada estaba en pleno apogeo. Este pirata era Enrico Pescatore, un enemigo de los venecianos cuya gran ambición le llevó a reclamar Creta brevemente y a reforzar las fortificaciones del ya entonces viejo castillo. Se autonombró Enrico dell Castello de Candia.  Sobra decir que también se autoproclamó gobernador de Candia. Su aventura en Creta no duró mucho tiempo, dado que el poder naval de los venecianos naval le superaba con mucho. Tiempo después, Enrico fue contratado para proteger una flota alemana de galeones que transportaba a través del Mediterráneo una preciosa carga: la futura esposa del emperador Federico II, la princesa Yolanda de Jerusalén.

Los venecianos utilizaron Rethymnon como base estratégica, construyeron un pequeño puerto y erigieron fortificaciones. En el siglo 16, las murallas tuvieron varias pruebas de fuego a manos de invasores turcos y piratas. Un corsario de Calabria, Giovanni Dionigi Galeni, tomó la fortaleza en 1571. Giovanni fue capturado cuando era niño por uno de los capitanes del corsario Barbarroja Hayreddin Pasha, y fue obligado a convertirse en esclavo de galera. Se unió a los corsarios y se convirtió al Islam. Giovanni fue conocido por muchos nombres, pues sus villanías aterrorizaron al  Mediterráneo.  Tan famoso fue que incluso aparece en “Don Quijote de la Mancha”, de Cervantes,  bajo el nombre de ‘Uchalí’.  Al parecer, el mote era una derivación de su nombre pirata italiano, Occhiali.  El gran villano inició sus operaciones en Argel, donde pronto se distinguió entre los seguidores del corsario más temido en el Mediterráneo, Turgut Reis. En ese momento se le conocía como Uluj Ali.  No sólo se le reconocía por violento, sino también por buen administrador.  Por ello, se le otorgó la administración de la isla egea de Samos, y también se le hizo Beylerbey (Gobernador General) de Alejandría. La toma de Rethymnon se produjo durante un año agitado para él, cuando había capturado cuatro galeones cerca de Malta, y luego se había enfrentado a un motín de sus jenízaros en Argel, quienes exigían pagos atrasados. En este año, también participó en la batalla de Lepanto, parte de una campaña para expulsar a los españoles del norte de África. Fue ahí probablemente donde se originó la referencia cervantina. En este contexto, Uluj Ali tenía ya bastantes problemas en el momento y no logró la hazaña de capturar toda Creta, aunque sí arrasó con Rethymnon.

Los venecianos aprendieron una lección al enfrentar el ataque de Uluj Ali.  Rápidamente comenzaron las obras para reforzar las fortificaciones. La reconstrucción duró veinte años. El nuevo diseño de la fortaleza se pensó para albergar la administración y la defenza venecianas, incluyendo oficinas administrativas, almacenes de municiones, y una iglesia católica para quienes vivían dentro de los muros de la Fortezza.

Después de la ocupación turca, la Iglesia católica se convirtió en una mezquita, y se construyeron numerosas casas en el interior.

La Fortezza se utilizó como prisión en algún momento, y posteriormente las casas construidas en el interior fueron utilizadas como burdeles. Estas casas intramuros fueron demolidas en el siglo 20.  Hoy, se mantiene la fortaleza, las ruinas de lo que una vez almacenó el arsenal de este bastión, la iglesia convertida en mezquita, y el Teatro Erofili, que merece otra nota en este blog.

Estoy segura de que hay aún más historias acerca de este lugar, que es muy agradable para visitar y hoy se utiliza para eventos culturales. De hecho, desde 1987 es sede de un Festival del Renacimiento que se celebra cada verano.

No pierdas la oportunidad de contratar una visita guiada de la Fortezza y el precioso pueblo de Rethymno.  Contacta a Karma Travel!  Sus expertos podrán organizar tus traslados y alojamiento, además de información útil sobre festivales  y actividades especiales para hacer tus vacaciones más interesantes y placenteras!

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El Monasterio de San Pedro

Agios Petros, Creta, Grecia.  Karma Travel creteisparadise.wordpress.com

 

Estoy de vuelta en Heraklion desde las festividades de Año Nuevo. Cada vez que vengo a esta ciudad descubro algún tesoro nuevo.  En esta ocasión escribo acerca de uno de estos descubrimientos.

Paseando por la muralla de la ciudad que se erige junto al mar, entré en el antiguo Monasterio de San Pedro (Agios Petros), construido por frailes dominicos. Este monasterio alberga los únicos frescos del siglo 15 que sobreviven en Heraklion. Este fue un monasterio católico, y uno de los más importantes de la ciudad.

El monasterio tiene dos edificios principales, pero esto no siempre fue así.  A pesar de que los edificios han sido restaurados recientemente, una mirada cuidadosa revela las marcas de muchas épocas diferentes; fue esto lo que capturó mi atención y me hizo entrar. El edificio principal (y original) fue construido en el siglo 13 como una basílica de una sola nave y techo de dos aguas, la cual se derrumbó en 1303 y fue reconstruida. A lo largo de los tres siglos siguientes se añadieron elementos a la construcción, tales como las dos capillas con techos abovedados que se encuentran frente al muro sur del edificio principal. En este periodo hubo necesidad de reconstruir una y otra vez el edificio principal: se dice que éste se derrumbó por lo menos tres veces entre los siglos 14 y 16.

En 1669, poco después de la invasión otomana, la basílica fue convertida en la Mezquita del Sultán Ibrahim. Un minarete fue agregado en la esquina suroeste. En los muros norte y sur es posible ver las ventanas que se agregaron durante este período.

En el siglo 19, la basílica se derrumbó de nuevo. Esta vez, fue reconstruida y se añadió una cúpula. Algunas marcas de esta reconstrucción pueden observarse todavía en la pared norte.

Después de la invasión turca, el edificio cayó en desuso.  Fue entonces que se le utilizó como cine y luego se abrió ahí una carpintería.

En 1991 comenzó una restauración integral que concluyó en 2010. El edificio y el área que lo rodea fueron expropiados y se llevaron a cabo excavaciones en los alrededores. Los arqueólogos hicieron hallazgos fascinantes, correspondientes al segundo imperio bizantino. Algunos de estos objetos se pueden ver en el Museo Histórico de Heraklion. La restauración fue supervisada por la Arquidiócesis de Creta, y se devolvió la vocación religiosa al edificio. De hecho, como testimonio de su historia, el antiguo monasterio se ha convertido en un lugar de culto interconfesional, y también en sede de eventos culturales.

Si te gustaría explorar Heraklion con un guía local, contacta a Karma Travel! Sus expertos también puede aconsejarte acerca de lugares de interés fuera de las rutas turísticas comunes, además de ayudarte a hacer las reservaciones necesarias para que tu viaje por Creta sea verdaderamente inolvidable.

La fiesta de San Nicolás

Agios Nikolaos, San Nicolas, Creta, Grecia, Karma Travel creteisparadise.wordpress.com

San Nicolás (Agios Nikolaos, en griego) se celebra el 6 de diciembre. Este es el inicio de la temporada de Navidad, sobre todo en la ciudad del mismo nombre, pues la celebración de su santo patrón es una ocasión importante.

Agios Nikolaos es normalmente bulliciosa en cualquier otro día, pero la ciudad está aún más viva el 6 de diciembre. Hay música, procesiones, la gente sale a la calle.  Por la tarde, las luces de un árbol enorme se encienden por primera vez en la temporada navideña, y luego el cielo se ilumina con fuegos artificiales en la noche. Como Nikolaos es también un nombre común, no es raro ver pequeños grupos de familiares y amigos que celebran alguien llamado Nikos o Niki en el día de su santo. ¡Qué cosa tan fantástica, conservar la tradición de festejar el santo además del cumpleaños! Cualquier excusa es buena para hacer una gran fiesta!

Las celebraciones comienzan con un solemne servicio religioso, seguido de procesiones y desfiles. Para una muestra, visita http://www.youtube.com/watch?v=q8gfhwTdY5Y (cabe aclarar que el video no es mío).

Agios Nikolaos nació en el año 270 dC, el hijo de una familia acomodada. Sin embargo, quedó huérfano cuando era pequeño. Aunque heredó una finca enorme, escogió una vida religiosa y se mudó de Licia (su lugar de nacimiento) a Jerusalén. Fue ordenado sacerdote, y luego se retiró a una vida ascética. Se convirtió en el abad de un monasterio, y se subió entre los rangos eclesiásticos hasta convertirse en arzobispo. No obstante, Nikolaos no era un príncipe de la iglesia; por el contrario, se enfocó a la protección de los pobres y los necesitados. Sus obras de caridad llamaron la atención de las autoridades romanas durante el reinado de Diocleciano, cuando los cristianos eran perseguidos y martirizados. Fue aprehendido y torturado. Más tarde, el emperador Constantino el Grande reconoció e incluso abrazó el cristianismo, y Nikolaos pudo regresar a su parroquia, donde se le atribuyeron milagros y en el pueblo se hablaba de que era capaz de curar todo tipo de problemas de salud.

Nikolaos murió el 6 de diciembre 343. Más de 600 años después, en 1087, sus reliquias fueron llevadas de Licia a Bari (Italia) por un grupo de marineros. Las reliquias, revitalizadas al llegar a su nuevo hogar, comenzaron a hacer milagros para la comunidad local. Agios Nikolaos, entonces, es el santo patrono de los marinos, los marineros, y los que viven en la costa. Podrás imaginarte cuán importante es contar con sus favores para aquellos que viven en una isla donde las ciudades más importantes tienen todas vista al mar!

La temporada festiva de Navidad aquí es solemne y meditativa, pero también muy festivo y a menudo bulliciosa con fiestas por las noches. No se puede dejar de participar en las celebraciones!

Si deseas más información acerca de las festividades de Creta para que tu experiencia de viaje sea más auténtica,  contacta con Karma Travel.  Estarás en buenas manos para organizar un viaje que disfrutarás como un viajero, más que un turista.

Cabo Sidero

Cabo Sidero, Creta, Grecia. Karma Travel creteisparadise.wordpress.com

Cabo Sidero está en el extremo noreste de Creta. El lugar es hermoso y silvestre. La costa está bordeada por dramáticas y escarpadas rocas azotadas por el viento y el mar embravecido. En la punta más lejana de la península hay un faro de hechura francesa. La zona también es conocida como Agios Isidoros en honor de una iglesia que una vez fue construida aquí por un monje.  La iglesia de Agios Isidoros fue su forma de mostrar agradecimiento por haber sobrevivido después de estar a la deriva durante muchos días.

También están los restos de un antiguo templo a la diosa Atenea, que fue destruida por un tsunami causado por la erupción de un volcán en Santorini en la antigüedad. Como testimonio del peligroso e impredecible mar de este lado de Creta, se pueden ver los restos de varios naufragios, que se atisban en la superficie de vez en cuando y dan la impresión de ser ballenas varadas.

En las colinas y las montañas, la tierra es bastante estéril, sobre todo debido a los vientos. Pero precisamente a causa de estas duras condiciones, hay algunas plantas raras y maravillosas en la zona, que está protegida por el programa Natura 2000. Aún si la tierra es árida, está salpicada de matorrales de hierbas aromáticas como tomillo, salvia y mejorana. También hay olivos (de momento llenos aceitunas maduras ennegreciéndose). En esta región hay águilas, buitres y halcones que es posible ver si uno es observador, perspicaz y paciente.

En el este hay una playa con un palmar conocida con el nombre de Vai, la cual es muy popular entre los turistas. Las palmeras en esta área (Phoenix theophrastii) son nativas de Creta, y se las encuentra principalmente en Vai y Preveli (vea Preveli, la verdadera Palm Beach, en un episodio anterior de este blog). Lamentablemente, las palmas en Vai están sufriendo una invasión de gorgojos rojos, y esta plaga de insectos se las está comiendo. A pesar de la plaga, la playa de Vai es hermosa y en determinadas épocas del año es posible venir a observar aves migratorias. Incluso, me han dicho, es posible ver flamencos, pero esta vez me los perdí…

La zona está cerca del aeropuerto de Sitia, y es casi seguro que no vaya a seguir siendo territorio virgen. Un tribunal ha concedido a una empresa de desarrollo el derecho a construir en el área. Habrá resorts y campos de golf, al parecer bajo el compromiso de gestionar el área de forma sostenible a fin de no perder su biodiversidad.

Si estás interesado en visitar esta hermosa zona y admirar su belleza natural, ven pronto! Ponte en contacto con Karma Travel para organizar tu viaje. Su personal amablemente contratará los transportes necesarios y te informará sobre los lugares más hermosos para observar la riqueza natural de esta región. Si vienes en primavera, tendrás el placer de admirar una variedad de flores silvestres y vistas fabulosas. Harías bien en contar con un guía local para disfrutar más el viaje y aprovechar para conocer más acerca de la biodiversidad de Creta. Karma Travel puede contratar un guía para tu viaje.

Moni Toplou

Moni Toplou, Creta, Grecia, Karma Travel  creteisparadise.wordpress.com

Me he aventurado a la punta noreste de Creta para visitar Moni Toplou, también conocido como el Monasterio de Panagia Akrotiriani, o simplemente ‘el gran monasterio “. Este es uno de los monasterios más importantes de Creta por su historia y la gran extensión de terreno que ocupa.

Su nombre actual, “Toplou’, se refiere a una palabra turca ‘top’, que significa ‘bala de cañón’. Esta era, en efecto, una fortaleza-monasterio, donde los monjes a lo largo de la historia repetidamente tuvieron que defenderse a sí mismos y al monasterio de los ataques de piratas e invasores. Por esta razón, las espesas paredes que lo rodean tienen 10m de altura.

El monasterio fue construido en el siglo 15, posiblemente sobre las ruinas de un monasterio anterior. Se encuentra en la base de Cabo Sidero, en un terreno árido y muy ventoso. A pesar de esto, el terreno era un bien preciado, por lo que el monasterio sufrió constantes ataques. En 1530, los Caballeros de Malta lo saquearon con poca misericordia. Pocos años más tarde, un terremoto lo dejó en ruinas. Los venecianos, que entonces controlaban Creta, decideron invertir en la reconstrucción del monasterio debido a su posición geográfica estratégica. En 1646, después de infructuosos esfuerzos para defenderlo de los invasores, los monjes tuvieron que abandonar el monasterio cuando este de Creta se rindió a los turcos. Sin embargo, el monasterio continuó siendo considerado como un lugar de importancia estratégica, y se le concedió un permiso especial para operar bajo la jurisdicción de la autoridad religiosa del patriarca, en vez de depender de los obispos locales, y se dio la orden de reconstruirlo y rehabitarlo. Una vez más, sus valientes monjes soportaron duras pruebas durante la revolución griega de 1821 y la revuelta cretense contra los turcos en 1866. La resistencia de los monjes no era sólo militar, sino también intelectual, ya que albergaron una escuela para la comunidad local dentro de las instalaciones del monasterio. Durante las revueltas independentistas, los monjes fueron torturados y muchos de ellos pagaron con sus vidas.

En la década de 1940, de nuevo a los monjes desempeñaron un papel en la historia. Protegieron combatientes de la resistencia durante la ocupación nazi, y además operaron transmisiones de radio inalámbrica para los aliados desde el monasterio. Cuando los nazis descubrieron esto, su venganza fue salvaje: torturaron y asesinaron al abad y al menos a dos de los monjes. Actualmente, los monjes mantienen un museo de sitio para conmemorar el papel de este monasterio en la historia de Creta.

El edificio en sí es digno de una visita. Aunque austero en decoración, la construcción tiene 800m2 en tres plantas, y un campanario que ha sobrevivido a todas las pruebas desde su construcción en 1558. También está la iglesia principal (una basílica de dos naves).

A pesar de los múltiples saqueos, el monasterio todavía alberga un tesoro artístico notable. Hay exposiciones de iconos bizantinos, grabados y algunos frescos extraordinarios, como el que adorna las paredes del comedor de los monjes. Algunos de los iconos bizantinos tienen sus propias historias que contar, como uno que fue milagrosamente encontrado junto a un manantial de aguas curativas, que representa a Agia Anastasia y la Virgen María.

Entre sus tesoros, el monasterio también cuenta con un documento que data del año 132AC, que detalla la solución de una controversia entre los poblados de Itanos e Ierapetra sobre los derechos para visitar un templo dedicado a la diosa Atenea y el control de una isla donde se producían codiciados tintes color púrpura.

En su amplia finca, los monjes cultivan viñedos y olivares, y producen aceite de oliva, vino orgánico, y un raki fabuloso. Se puede comprar todos estos productos en el monasterio.

Si deseas visitar Moni Toplou, contacta a Karma Travel para organizar tus traslados, alojamiento, y una visita guiada. No te pierdas la oportunidad de escuchar la narración de un guía local bien informado y amistoso, quien hará que la historia cobre vida! Los expertos de Karma Travel pueden ayudarte a contratar todos los servicios de viaje que necesites.

Lefka Ori

Lefka Ori, Creta, Grecia, Karma Travel, creteisparadise.wordpress.com

He pasado mucho tiempo caminando entre, alrededor y a través de estas montañas, así que pensé que merecían un episodio de este blog. Las amadas montañas blancas (Lefka Ori) se alzan majestuosas al oeste de Creta. También se las conoce como Madares (montañas calvas). Lo de ‘calvas’ se refiere a una parte considerada como ‘alto desierto’, fenómeno único en el hemisferio norte, porque se encuentra a una altitud de 1.800 m. Esta zona se halla en la parte central y sur de esta sierra y se puede entrar a través de Anopolis.

Las montañas de Lefka Ori están hechas de piedra caliza. Por ello, desde la distancia se ven de color blanco o azulado (o rosado, si el sol les da en un ángulo determinado y eres rápido con la cámara!)  El “blanco” también se refiere a la capa de nieve que en invierno se cierne sobre estas montañas.

El pico más alto es Pachnes, cuyo nombre significa «niebla» y está a cerca de 2.500 m por encima del nivel del mar. También están el monte Ida y Psiloritis, los cuales he mencionado anteriormente en este blog. También hay alrededor de 50 quebradas entre las montañas. El más famoso es el desfiladero de Samaria. También están los de Imbros y Agia Irini, que había mencionado antes.

Las quebradas, las propias montañas y las mesetas que se encuentran entre ellas son fabulosas para el senderismo. De hecho, el camino Europeo E4 entrecruza estas montañas. Durante la primavera y el verano, la vegetación es cosa de verse, especialmente porque hay una serie de flores únicas de esta región. En invierno, sin embargo, se recomienda que sólo los excursionistas y alpinistas experimentados vengan a Lefka Ori, ya que puede ser peligroso.

Planea tu próximo viaje por Creta, incluyendo excursiones para la primavera o el verano en Lefka Ori!  Contacta a Karma Travel para que te asesoren sobre las excursiones o visitas guiadas donde podrás admirar la belleza de Lefka Ori y también aprender sobre la flora y fauna de la región. Quedarás impresionado!

Milia y el Festival de la Castaña

Milia, Creta, Grecia, Karma Travel, creteisparadise.wordpress.com

Pensé que era un buen momento para lanzarme a una nueva experiencia. Pasar unos días en algún lugar sin TV y malas noticias que me recuerdan que vivimos en “tiempos interesantes” parecía buena idea. Pensé que algunos días incluso sin conexión a Internet podrían hacerme bien. Querido lector, como nota a pie de página, cabe aclarar que para mí renunciar a una conexión a Internet es casi como estar privada de contacto humano, a poco de convertirme en anacoreta moderna.

Entonces, ¿qué es realmente esencial para vivir? ¿A qué o a cuánto se puede renunciar? Me pareció que por tan sólo estas consideraciones, valdría la pena ir a Milia.

Milia es un asentamiento del siglo 17 ubicado entre las montañas de Lefka Ori (montañas blancas) cuyas casas de piedra han sido adaptadas para dar cabida a los turistas, en su mayoría excursionistas. Las casas han sido restauradas para ofrecer un alojamiento sencillo y básico, pero muy hospitalario. Las casas cuentan con estufas de leña para calefacción, y el mobiliario de las habitaciones es rústico. Hay páneles solares que generan electricidad suficiente para satisfacer las necesidades básicas del pueblo, pero no hay acceso a los medios de comunicación o en Internet. Las casas tienen una habitación, baño y comedor.  El agua de un arroyo cercano ha sido entubada para usar en las casas.  La experiencia de quedarse en Milia no se trata de encerrarse en una de las casas: la vida en común es importante y para ello hay un amplio comedor comunitario, donde se puede disfrutar de alimentos orgánicos amorosamente preparados por Giorgos y Tassos. Recordaré con agrado un stifado riquísimo con castañas, cebollitas y papas en una salsa de vino tinto. Realmente disfruté de mi estancia y no hubiera querido irme! Comprobé que es posible renunciar a la tecnología y abrazar una vida más sencilla, sin ni siquiera detenerse a pensarlo.

No obstante, heme aquí, de vuelta en la “civilización” y escribiendo este blog.

En Milia se puede alquilar una bicicleta o emprender largas y agradables caminatas para visitar los pequeños pueblos de los alrededores, conocidos como Innaxorion (“nueve aldeas”), que están dispersos en esta zona de montaña. Aquí, el tiempo parece ser elástico y va despacio. Paseando por ahí, encontré  joyas como una basílica del siglo 15 dedicada a Agia Varvara (cerca de Latsiana) y una iglesia dedicada a Agios Nikolaos (cerca de Mouri), que alberga hermosos frescos. También está el cañón de Topolia en las cercanías, y la caminata en este lugar es sumamente agradable.

Elos es el más grande de las Innaxorion. Se trata de un bonito pueblo rodeado por un bosque de castaños y varios manantiales naturales, que tiene algunos edificios venecianos bien conservados, tales como la casa de un gobernador y una fortaleza. También se pueden admirar fragmentos de mosaicos romanos.

La especialidad de Elos son castañas. Llegué a tiempo para el Festival Anual de la Castaña, que este año se celebró el domingo 4 de noviembre. El festival involucra a todos  los habitantes del pueblo, grandes y chicos.  Había comida, vino,  música y baile. También había un raki típico de esta región (llamado ‘koumaroraki’), que me gustó probar. Los chicos de la escuela del pueblo habían preparado “mantinades” (poemas) acerca de castañas.

Era posible comprar castañas enormes, dulces y jugosas, y también probar una variedad de platillos con castañas, dulces y salados. Luego, en el momento culminante del evento, pusieron a asar las castañas. ¡Qué placer!

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Roussospiti y el Monte Vrissinas

Roussospiti, Creta, Grecia, Karma Travel, creteisparadise.wordpress.com

Me tomé el día para dar un paseo en bicicleta hacia el sur de Rethymnon. En esta zona hay un pequeño pueblo bonito, Roussospiti. Su nombre me dio curiosidad: sé que “spiti ‘significa “casa”, pero no entendía a qué se refiere la primera parte del nombre del pueblo. Decidí preguntarle al patrón de la taberna del pueblo, y la respuesta resultó en una conversación muy animada. Hay por lo menos dos historias contradictorias: una es que el nombre del pueblo se debe a una casa roja (en italiano, “roja” se dice “Rossa”), la cual fue construida por un comerciante veneciano. La otra historia dice que el nombre de la ciudad se refiere a una casa construida por una mujer rusa (de ahí “Rousso”), que vino a Creta ya anciana y muy enferma para recuperarse de sus dolencias. Al parecer, su casa todavía existe.

Más allá de la animada taberna y el chismorreo, mi razón para venir a visitar esta parte de Creta era poder ver varias iglesias hermosas con iconos bizantinos y frescos antiguos.  Después, quería subir al Monte Vrissinas.  Los asesores siempre atentos de Karma Travel me ayudaron a encontrar un lugar para alquilar una bicicleta, y también me asesoraron sobre las posibles rutas que podría disfrutar. Sus consejos fueron muy atinados. Saliendo de Rethymnon, y en el camino a Roussospiti, pasé varias capillas muy bonitas en donde valió la pena detenerme para dar un vistazo. Definitivamente, disfruté mucho la ruta en bicicleta. El paseo habría sido demasiado largo si lo hubiera hecho a pie, y yendo en coche o en transporte público no podía haberme parado a admirar estas capillas en el camino.

En Roussospiti, hay una iglesia del siglo 10 dedicada a la Madre de Dios, donde se encuentran algunos iconos antiguos que lamentablemente no están intactos, pues los ojos de los santos fueron raspados durante la ocupación turca. Cerca de allí, justo a la entrada de un desfiladero, hay un convento del siglo 14 dedicada a Agia Eirini (Santa Paz). El monasterio está siendo reconstruido gracias a los esfuerzos entusiastas de las monjas; las obras están en curso desde 1989. Las monjas venden hermosos textiles (como manteles y paños de cocina) e iconos pintados a mano para sostener los titánicos trabajos de reconstrucción. Dentro de los terrenos de su monasterio, también se encuentra una iglesia del siglo 15 dedicada a la Asunción de la Virgen, que también está al cuidado de estas monjas admirables.

En la cima del Monte Vrissinas, hay una iglesia dedicada al Espíritu Santo. La vista desde la montaña es increíble. Me tomó un poco de esfuerzo subir, a pesar de que no es particularmente alta. De todos modos, la bici se quedó al pie de la montaña, y aquí sí subí a pie.

Me dicen que este siempre ha sido considerado un monte sagrado. Antes de que la capilla que hoy puede verse fuera construida, parece haber existido aquí un templo dedicado a la diosa Artemisa. Incluso antes de ese templo, unas excavaciones llevadas a cabo en 1960 revelaron un templo importante de la era minoica. Las excavaciones sacaron a la luz cientos de estatuillas de barro antropomorfas y zoomorfas, así como fragmentos de una vasija de piedra con inscripciones en Linear A, que se pueden ver en el Museo de Rethymnon.

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Vinos de Creta

Bodega de vino en Creta, Grecia. Karma Travel creteisparadise.wordpress.com

La historia del vino griego se remonta a la antigüedad. Como he escrito en este blog anteriormente, se han descubierto prensas de vino en sitios arqueológicos donde una vez hubiera majestuosos palacios  de la época minoica. Las ofrendas hechas a los dioses a menudo incluían vino, como lo demuestran las excavaciones arqueológicas en múltiples templos. También se han hallado vasijas de barro enormes que servían para transportar el vino durante la época romana, cuando el vino cretense se exportaba a lo largo y ancho del Mediterráneo. Durante la Edad Media, el vino producido en Heraklion (vino di Candia) era muy apreciado en el norte y oeste de Europa.

En años recientes, sin embargo, las exportaciones no gozan de tan gran alcance. El vino griego es delicioso, pero al menos en el Reino Unido (donde vivo) es difícil de encontrar.  Antes de llegar a Creta no lo conocía, pero se ha convertido en uno de los descubrimientos más apreciados de este viaje!

En la década de 1970, una plaga de filoxera causó caos. Mientras que en Francia un golpe similar provocó la exportación de algunas variedades de uva clave a lugares lejanos, en Creta la plaga causó pérdidas gravísimas en los viñedos de Kotsifali. La plaga es hoy cosa del pasado, y como prueba del viejo adagio, si no acabó con los productores locales, los hizo más fuertes. La producción de vino cretense representa el 20% del vino griego hoy día. Principalmente, está organizada a través de cooperativas. Esta producción a pequeña escala realmente no tiene una mercadotecnia de gran alcance en qué apoyarse, lo cual explica por qué el vino cretense no es más famoso. Felizmente, esto pronto podría cambiar gracias a una nueva generación de productores, enólogos y comercializadores, todos ellos interesados ​​en hacer brillar  el vino cretense.

Las dos denominaciones de origen más importantes en Creta son Arhanes y Peza. Estas denominaciones de origen protegidas se refieren principalmente a uvas Kotsifali y Mandilaria (que se utilizan para producir vinos tintos) y Vidiano y Daphni (que se utilizan para producir vinos blancos de Peza). Hay varias bodegas privadas, entre las más importantes de las cuales están Lyrakis, Miliarakis, Boutaris y Creta Oympias. Las cooperativas pequeñas, incapaces de competir con  grandes empresas, a veces optan por ser reconocidas por su inventiva. Este es el caso de los pequeños productores en Sitia, donde recientemente se ha obtenido una denominación de origen para los vinos blancos hechos de uvas Thrapsathiri y Vilanauna, y se está explorando una nueva variedad de uva (Liatiko) para producir vinos tintos.

Si deseas saber más acerca de los vinos de Creta y ver las maravillas de esta isla, recomiendo este video (en inglés).

Si quieres venir a Creta y explorar los viñedos, descubrir los procesos de vinificación tanto antiguos como modernos, y sobre todo no quieres perderte las catas de vinos cretenses, contacta a Karma Travel!   Sus expertos podrán reservarte visitas a los viñedos, bodegas, y catas.  Además, te podrán hacer recomendaciones para que disfrutes al máximo de tu visita a Creta.

Archanes

Archanes, zona vitivinícola en Creta, Grecia. Karma Travel creteisparadise.wordpress.com

Ha sido un placer volver de fin de semana a Heraklion, y he aprovechado la oportunidad para visitar Archanes (también conocido como Arhanes, puesto que su nombre griego es Arxanes). Qué joya de pueblito!

Situado a apenas 14 km de Heraklion, este bien podría ser no más que un adormilado pueblecito agrícola, pero los lugareños se enorgullecen de haberlo restaurado meticulosamente. Sus esfuerzos se pueden apreciar en cuanto uno llega y empieza a recorrer el laberinto de calles estrechas donde los balcones desbordan flores.  Es cosa para disfrutarse. placer ver. Te puedes pasar fácilmente una tarde paseando despreocupadamente por estas calles estrechas y plazas arboladas con un café en la mano.

Me dijeron que el alcalde de la ciudad decidió que “no hay futuro sin pasado”, y ahí fue donde la restauración comenzó. Mientras mira hacia el futuro, esta pequeña ciudad tiene un largo pasado qué presumir.  Los arqueólogos han encontrado asentamientos de la edad neolítica, y hay cuatro zonas arqueológicas en un radio de pocos kilómetros. Por ejemplo, Fourni es un cementerio minoico que está a la salida del pueblo, donde se encontró un entierro de una familia real, con sarcófagos y ricas ofrendas como collares de oro, preciosas cuentas de vidrio, bronces finos y exquisitos jarrones de marfil.

Vathypetro es otra zona arqueológica, situada un poco fuera Archanes. Probablemente haya sido un complejo palacial en el camino de Knossos a la llanura Messara. El sitio arqueológico contiene una casa señorial, varios edificios, patios y talleres. Ahí están los restos de una prensa de vino, una prensa de aceite de oliva, y un horno, así como vestigios de un taller de cerámica, todos de la época minoica. Nótese que no mucho ha cambiado en la economía de la región en miles de años! Paradójicamente, la excavación de este sitio ha sido obstaculizada por el desarrollo de viñedos en las zonas aledañas …

Archanes es una de las regiones vitivinícolas más importantes de Creta. Los productores locales se enorgullecen de sus viñedos orgánicos y los métodos tradicionales de producción. Las variedades de uva cultivadas aquí incluyen principalmente Kotsifali y Mandilaria, que producen vinos con sabores descritos como “terrosos, pero afrutados, con un color engañosamente ligero”. Otros adjetivos que me dieron, que no había yo escuchado con frecuencia en relación con el vino, fureon “honesto y masculino”. Supongo que el espíritu de este vino se resume muy bien con estas palabras. Disfruté visitando la bodega para ver cómo se produce, y la cata fue memorable.

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